Le quartier de Garden District à la Nouvelle Orléans

Le quartier de Garden District, au sud ouest du Carré Français, est réputé pour ses très belles maisons du 19ème siècle et leurs jardins. Vous pouvez y accéder gratuitement et y flâner quelques heures, à l’ombre des magnifiques chênes.

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Après la visite, impossible de choisir notre maison préférée

L’origine du quartier

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Chaque maison est une merveille d'architecture

À l’origine, ce quartier faisait partie d’une plantation (privée) et n’était pas dans la ville. C’était la plantation Livaudais. D’ailleurs, le quartier au nord de Garden District s’appelle Faubourg Livaudais. En 1833 la plantation sera vendue par son propriétaire et intégrée à la ville de Lafayette. Puis le quartier sera annexé à la ville de la Nouvelle Orléans en 1852. Depuis 1974, il est classé comme site historique national.

Un fait très important pour comprendre la ville, c’est que la Louisiane a été revendue par Napoléon aux américains en 1803. Dès lors, les Américains choisissent de s’installer à cet endroit (Lafayette à l’époque), à quelques centaines de mètres à l’ouest du Quartier Français.

Les traces du passé encore visibles

Il existe encore aujourd’hui plusieurs traces de la présence des Américains du côté Ouest, et des Français du côté Est.

  1. Les maisons du côté de Garden District sont typiquement victo­riennes et coloniales. Le blanc est aussi plus présent. Côté français, c’est un style Espagnol/Français pour l’architecture, et créole pour les couleurs.
  2. Les noms des rues côté américain sont, comme partout dans le pays, avec des numéros. First street, Second street, etc… Côté français, les rues s’appellent Toulouse, Orléans, etc… À cette époque les quartiers Français et Américains étaient séparés par Canal Street. Amusez-vous à regarder sur Google Map ou sur place quand vous y serez. Vous verrez.

Garden District aujourd’hui

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Le style Anglais se mélange au style local

Aujourd’hui le quartier est habité par des stars hollywoodiennes telles que Brad Pitt, Nicolas Cage, Sandra Bullock etc… Mais c’était aussi là qu’a habité Mark Twain (auteur des « Aventures de Tom Sawyer »).

Le quartier est vraiment très luxueux, et verdoyant. C’est à l’opposé du premier contact que l’on a avec la ville : le Carré Français. Ça en est même déroutant car on ne dirait pas la même ville. Ici, pas de petite rue, et de balcon. Dans le pur style anglo-saxon victorien, il y a toujours un jardin entre la porte d’entrée et la rue. Côté français, l’entrée donne plus souvent directement sur le trottoir.

Toutes les rues du quartier sont bordées de vieux chênes magnifiques. C’est d’ailleurs le seul endroit de la ville en dehors des parcs où l’on peut profiter d’un peu d’ombre en été. C’est très agréable.

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On y trouve des maisons avec des volets, ce qui est plutôt rare

Le cimetière Lafayette

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L'entrée du cimetière Lafayette, le plus connu de la ville

L’un des plus ancien et réputé cimetière de la ville se trouve à l’entrée de Garden District. On y découvre de nombreux caveaux impressionnants au travers des allées, ce qui est très étrange aux Etats-Unis où les cimetières n’ont habituellement rien à voir, et où seules des petites pierres tombales dépassent de la pelouse.

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Le cimetière le plus connu de la ville se trouve dans le quartier de Garden District

Comment y aller ?

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Le plus sympa pour se rendre à Garden District, c'est le Cable Car

LE meilleur moyen et le plus typique pour se rendre à Garden District, c’est de prendre le tramway (cable car) depuis Canal Street. Il vous en coûtera $3 pour un pass illimité pour la journée. À payer directement à bord, mais attention vous devez avoir le montant exact ou vous ne monterez pas.

Vous pouvez visiter le quartier seul et flâner dans les rues. Vous trouverez par exemple dans ce quartier deux maisons qui ont servi au tournage du film « l’étrange histoire de Benjamin Button ». Voici notre article complet sur plusieurs lieux de tournages à découvrir dans la ville.

Sinon vous pouvez aussi choisir entre deux tours de visites avec des guides (dont une visite à pied de 2h pour 22€). Comme BébéVoyageur était avec nous, nous ne l’avons pas testée mais on aurait bien aimé. Ça nous aurait permis d’en savoir plus sur l’histoire du quartier et certainement de connaître quelques anecdotes. Vous trouverez juste en dessous deux tours guidés avec des professionnels pour visiter Garden District.

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BébéVoyageur dans le tramway de la Nouvelle Orléans
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Le tramway se conduit toujours comme à l'origine. C'est fantastique

Tour guidé à pied

Durée 2h
Prix : 22€

PLUS D’INFOS

Tour guidé en vélo

Durée 3h30
Prix : 39€

PLUS D’INFOS

Conclusion

On a vraiment adoré ce quartier. Déjà, l’arrivée en tramway est tellement typique et pleine de charme. Ensuite, c’est un quartier tellement différent. Si vous êtes à la Nouvelle Orléans, c’est certainement la deuxième chose à visiter absolument. C’est calme, rempli de l’histoire de la ville et vraiment différent du reste de la ville.

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Garden district
29.929215, -90.082853
Garden District

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Expatrié pendant 10 ans, j'ai eu la chance d'habiter en Ecosse, à Londres, en Malaisie, en Indonésie et au Venezuela, ce qui m'a donné le goût du voyage. Depuis avec Florence nous parcourons des milliers de kilomètres chaque année et depuis 2013 avec #BébéVoyageur.

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